Lechuga de agua: Qué es y sus beneficios para tu salud.

La lechuga, ¿debería comerla? Comencemos con esta declaración provocadora: una cabeza de iceberg contiene la misma cantidad de agua que una botella de Evian, está envuelta en un montón de plástico por todo el mundo, por lo tanto, es igual de terrible para el medioambiente.

En el Washington Post, el investigador Tamar Haspelrepresenta unargumento para echar a perder tu hábito de iceberg en una diatriba titulada «Por qué la ensalada está tan sobrevalorada».

La lechuga requiere de enormes cantidades de agua para crecer y requiere mucha mano de obra, a la vez que proporciona un valor nutricional cero:

La lechuga es un vehículo para transportar agua refrigerada de la granja a la mesa. Cuando cambiamos a verduras que son dos veces más nutritivas, como las acelgas, los tomates o las judías verdes, no solo liberamos la mitad de los acres que ahora cultivamos lechugas, sino que reducimos los combustibles fósiles y otros recursos necesarios para el transporte y el almacenamiento.

Pistia es un género de planta acuática de la familia Arum, Araceae. La única especie que comprende, Pistiastratiotes, a menudo se llama col de agua, lechuga de agua, col del Nilo o concha. Su distribución nativa es incierta, pero probablemente pantropical; primero fue descubierto desde el Nilo cerca del lago Victoria en África. Ahora está presente, ya sea de forma natural o mediante introducción humana, en casi todos los cursos de agua dulce tropicales y subtropicales y se considera una especie invasora, así como un hábitat de reproducción de mosquitos.

Descripción De la Lechuga de Agua

Lechuga de agua que se extiende sobre un campo en Kerala

Es una monocotiledónea perenne con hojas gruesas y suaves que forman una roseta. Flota en la superficie del agua, sus raíces cuelgan sumergidas debajo de hojas flotantes. Las hojas pueden tener hasta 14 cm de largo y no tienen tallo. Son de color verde claro, con vetas paralelas, márgenes ondulados y están cubiertos de pelos cortos que forman estructuras similares a una cesta que atrapan las burbujas de aire, aumentando la flotabilidad de la planta. Las flores son dioicas, y están escondidas en el medio de la planta entre las hojas. Pequeñas bayas verdes se forman después de la fertilización exitosa. La planta también puede experimentar una reproducción asexual. Las plantas madre e hija están conectadas por un estolón corto, formando esteras densas.

Ecología

La lechuga de agua es una de las plantas acuáticas de agua dulce más productivas del mundo y se considera una especie invasora. En aguas con alto contenido de nutrientes, particularmente aquellos que han sido contaminados con carga humana de aguas residuales o fertilizantes, la lechuga de agua a menudo puede exhibir un comportamiento de sobrecrecimiento de malezas. También puede convertirse comúnmente en malezas en sistemas alterados hidrológicamente como canales y embalses.

Pistia es una planta acuática común en el sureste de los Estados Unidos, particularmente en Florida. Primero fue reportado en Florida por los exploradores John y William Bartram durante el período 1765-1774, y los especímenes fósiles que se han encontrado en Florida datan del Pleistoceno tardíoy el Holoceno temprano, lo que indica que Pistia es originaria del sureste de América del Norte.

El sobrecrecimiento severo de la lechuga de agua puede bloquear el intercambio de gases en la interfaz aire-agua, reduciendo el oxígeno en el agua y matando peces. Las esteras grandes también pueden bloquear la luz, sombrear las plantas sumergidas nativas y alterar las comunidades de plantas sumergidas aplastándolas.

Los mosquitos del género Mansonia completan su ciclo de vida solo en presencia de plantas acuáticas como Pistia, poniendo sus huevos debajo de las hojas. Las larvas emergentes caen al agua dentro de las 24 horas y permanecen unidas a la raíz de Pistia con la ayuda de un tubo de sifón dentado para la respiración y se convierten en crisálidas. La pupa también está unida a la raíz de la pistia con el tubo de sifón perforador dentado. El desarrollo de huevo a adulto se completa en 7 días.

La polilla Sameamultiplicalis también usa Pistia como su principal planta hospedera. Los huevos se colocan entre las hojas y los tallos de la planta huésped y las larvas eclosionan y se alimentan intensamente a medida que se desarrollan.

Controlar

Pistia se puede controlar con cosechadoras mecánicas que extraen la lechuga de agua del agua y la transportan a disposición en la orilla. Los herbicidas acuáticos también pueden ser utilizados. Dos especies de insectos también se están utilizando como control biológico. Adultos y larvas del gorgojo sudamericano Los affinisneohidronómicos se alimentan de hojas de Pistia, al igual que las larvas de la polilla Spodopterapectinicornis de Tailandia. Ambos están demostrando ser herramientas útiles en la gestión de Pistia.

En la cuenca del Amazonas, Pistia es una fuente de alimento para las tortugas de agua dulce.

Rango nativo

El centro de origen de Pistiastratiotes es incierto. Hay registros fósiles globales de esto. Aunque está representado en jeroglíficos egipcios y los antiguos botánicos de Dioscórides y Teofrasto lo describieron desde el río Nilo, sugiriendo un origen africano, alberga muchos herbívoros insecticidas coinversos en Brasil y Argentina, sugiriendo un origen sudamericano.

Usos

La lechuga de agua se usa a menudo en acuarios tropicales para proteger a los alevines y peces pequeños. También es útil ya que supera a las algas en cuanto a nutrientes en el agua, lo que previene la proliferación masiva de algas.

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